INALT PREA SFINTIA SA
ARHIEPISCOPUL NATHANIEL (POPP)
Arhiepiscop de Detroit si al Episcopiei Ortodoxe Române din America

Consacrat la data de 15 Noiembrie 1980

Web site Episcopie: www.roea.org


ARHIEPISCOPUL NATHANIEL

Înalt Prea-Sfintia Sa Arhiepiscopul NATHANIEL s-a nascut în Aurora, Ilinois, la 12 Iunie 1940, dintr-o familie de imigranti români din Ardeal (judetul Satu Mare), membri ai Bisericii Române Greco-Catolice Sf. Arhanghel Mihail din Aurora. Din experienta sa de la biserica Sfântului Arhanghel Mihail, capata dorinta de a servi Domnului ca preot si ca urmare se inscrie la Colegiul Sf. Procopiu si "Centrul Pontifical în Ritualul Estic" în Lisle, Ilinois. Chemat la Roma de episcopul greco-catolic Vasile (Cristea), studiaza la Universitatea Gregoriana, locuind la Colegiul grecesc Sf. Atanasie. In timpul petrecut acolo invata ritualurile, canoanele si viata spirituala practica a ritului bizantin cu studenti din Grecia, Liban, Siria, Calabria si Sicilia, fiind de asemenea martor al lucrarilor celui de-al doilea Consiliu de la Vatican (1962-1966).

In timpul sederii sale în Europa viziteaza des Grecia, Germania, Italia si intra in contact cu misterioasa si puternica experienta a vietii la Muntele Athos, comentariul sau la acel moment fiind: "Daca calugarii nu ar fi ortodocsi!" De fapt, in aceasta perioada viziteaza pentru prima oara o biserica ortodoxa. Spiritualitatea ortodoxa îl misca adinc, dar conflictul interior datorat loialitatii sale pentru "Unia" (Biserica Greco Catolica) îl face sa stea departe de ortodoxie. Numele "Nathaniel" îl primeste pe muntele Athos de la unul din parintii spirituali, care îi daruieste numele sau.

Dupa completarea studiilor este hirotonit diacon la 17 Iulie 1966 în capela de vara "San Anatolia" din Colle de Tora de Episcopul Cristea. Câteva luni mai tarziu, la data de 23 octombrie 1966, Episcopul Cristea îl hirotoneste preot la Biserica Greco-Catolica "San Salvadore" din Coppele, Roma. In ianuarie 1967 se intoarce acasa unde este numit preot asistent la biserica sa natala, Sf. Arhanghel Mihail.

Spiritualitatea, teologia si chemarea sa la ortodoxie au început sa-l atraga si dupa câteva luni tânarul preot paraseste Biserica Greco-Catolica si se gandeste sa intre în Biserica Ortodoxa. La acel moment, cunostintele sale practice despre realitatea eclesiastica americana sunt foarte reduse. Parasind parohia din Aurora, viziteaza colegii sai de clasa din Roma care au trecut la ortodoxism si care serveau în diferite jurisdictii în America de Nord. Prin intermediul preotului Vasile Hategan din New York (NY) si Cleveland (OH), este introdus Arhiepiscopului VALERIAN (Trifa), care îl pregateste pentru intrarea în rindurile clerului Episcopiei Ortodoxe Române din America (ROEA). Credinta ortodoxa o accepta oficial la 15 februarie 1968, în Capela "Nasterea Maicii Domnului" de la Vatra Româneasca, Grass Lake (MI), în prezenta Arhiepiscopului Valerian. Pentru mai multi ani locuieste la Vatra, într-o mica comunitate monastica, pâna cand este numit preot paroh al parohiei Sfânta Cruce din Hemitage, PA.

Autor a numeroase articole, bun orator si învatator al religiei crestin-ortodoxe, preda tinerilor la taberele de vara ale episcopiei. Mai tarziu devine parintele duhovnic al mânastirii "Surorile Sfintei Transfigurari a Domnului", fiind instrumentul principal în fondarea unei asociatii inter-ortodoxa de femei în zona Hermitage. In aprilie 1978, reprezinta Biserica Ortodoxa din America (OCA) la Conferinta despre monahism din Cairo, Egipt. Tot in acest timp devine Consilier Spiritual al asociatiei Americano-Române Ortodoxe a Tineretului si membru activ al Comisiei Liturgice a episcopiei, Programului Vocatii si Consiliului Episcopal. In plus la aceste activitati, este pasionat de pictura icoanelor pe sticla în stilul taranesc românesc si colectia de obiecte de arta istorice.

La cererea Arhiepiscopului VALERIAN de a asista la administrarea episcopiei în expansiune, la 20 septembrie 1980 este chemat la treapta ierarhica de un Congres Special al Episcopiei Ortodoxe Române. La sarbatoarea martirilor transilvaneni, Sofronie, Visarion si Oprea din 21 octombrie 1980 parintele Popp rosteste juramintele " îngeresti" la Capela de la Vatra, luand numele Sfantului Apostol Nataniel si fiind ridicat la rangul de Arhimandrit. Consacrarea sa la treapta episcopala are loc la Catedrala Sf. Gheorghe din Southfield/Detroit MI, la 15 noiembrie 1980. Sfanta Liturghie si Consacrarea sunt oficiate the Mitropolitul THEODOSIUS, conducatorul Bisericii ortodoxe din America (OCA) asistat de Arhiepiscopul VALERIAN al Detroitului si al Episcopiei Ortodoxe Române din America, Episcopii KYRILL al Pittsburgh-ului (OCA Bulgara), DMITRI al Dallas-ului (OCA), CHRISTOPHER al Episcopiei Sârbe Estice (Patriarhatul Sârbesc), BORIS al Chicago-ului (OCA) si MARK al Boston-ului (OCA). Este instalat în ziua urmatoare Episcop de Dearborn Heights având drept catedrala Biserica Sf. Petru si Pavel si este numit Episcop Vicar al Episcopiei Ortodoxe Române din America.

In acest rol, asista pe Arhiepiscopul VALERIAN pâna în anul 1984, cand acesta se pensioneaza si îsi muta resedinta în Portugalia. In ziua de duminica, 17 noiembrie 1984, la Catedrala Sf. Gheorghe, Episcopul Nathaniel este ales conducatorul Episcopiei Ortodoxe Române din America.

Prea-Sfintia Sa este Moderatorul Episcopal pentru Unitatea Vietii Pastorale a Bisericii Ortodoxe în America, Conducatorul Centrului româno-American V.D.Trifa în Gras Lake MI, organizatorul "Fondului de ajutor pentru România" si co-fondator al asociatiei "Ajutati copiii României", Conducatorul Congresului Românilor Americani (CORA) incepand din anul 1991, Presedintele Consiliului de Conducere al Centrului de Studii Crestin Ortodoxe în Detroit si Consultant Spiritual al organizatiei Laicilor Crestin Ortodoxi (OCL).

In anul 1994, dorind sa viziteze România, PS Arhiepiscopul Nathaniel face un pelegrinaj în tara. In anul 1995, la invitatia Eminentei Sale, Prefericitul Patriarh Teoctist, este oaspetele Patriarhiei cu ocazia festivitatilor ocazionate de celebrarea a 110 ani de la declararea autocefaliei Bisericii Ortodoxe Române si 70 de ani de la crearea Patriarhiei Române. In luna mai a anului 2003, Prea-Sfintia Sa viziteaza din nou România, unde primeste Doctoratul Onorific de la Universitatea din Oradea pentru recunoasterea aportului sau în comunitatea ortodoxa româna din America de Nord si eforturile umanitare pe care le depune pentru România post-comunista. Sub directia sa, ROEA vine în ajutorul fratilor si surorilor din România imediat dupa caderea comunismului.

Inca de la consacrarea sa, este membru activ al Sf. Sinod al Bisericii Ortdoxe din America (OCA) si reprezinta OCA în numeroase evenimente în America de Nord si Europa. La data de 20 octombrie 1999, în timpul sessiunii sale de toamna, Sfantul Sinod la OCA îl ridica la rangul de Arhiepiscop.

Sub indrumarea si supervizarea sa episcopia înregistreaza o crestere semnificativa (39 misiuni si parohii noi, o manastire pentru femei si una pentru barbati), mentinand cu grija traditia româneasca si integrand multi noi-veniti în societatea americana. In acelasi timp recunoste importanta unitatii ortodoxismului pe acest tarâm, ramânând în fruntea miscarii de creare a unei biserici ortodoxe autocefale americane.

LINK-URI UTILE:


www.bibliaortodoxa.rowww.ziarullumina.ro | www.calendar-ortodox.ro | www.resurse-ortodoxe.ro | www.familiaortodoxa.ro
www.calendarortodox2012.crez.ro | www.crestinortodox.ro | www.lumeacredintei.com | www.noutati-ortodoxe.ro/calendar-ortodox